纽约的共享单车新纪元:无桩电动自行车

在过去5年里,纽约人如果想骑上共享单车,只能选择Citi Bike。

看看曼哈顿,似乎哪里都有Citi Bike蓝色自行车。随后,它又出现在布鲁克林、皇后区海滨附近。

然而,自行车新时代已经到来:无桩电动自行车向布朗克斯(纽约市最北端的一区)和斯塔顿岛蔓延,地方领导者之前一直都在抱怨说,这里被Citi Bike遗漏。

最开始时,美国西海岸突然出现电动自行车狂潮,几天前,纽约城市领导者宣布消息说,纽约也会参与进来,推出一个试点项目,今年夏天在3个街区提供无桩自行车。


一家名叫Jump Bikes的公司将会提供无桩电动自行车,当用户用脚踩踏板时,电动机会提供助力,最高时速可达20英里(32公里)。

Jump Bikes创始人Ryan Rzepecki在位于布鲁克林海军船坞(Brooklyn Navy Yard)的办公室接受采访时表示:“当你骑上这种自行车,你会觉得自己像超人一样,它能增强你的自然能力。”

去年夏天,有一家公司尝试在皇后区洛克威(Rockaways)开设店铺,它没有获得纽约市的许可,自此之后,纽约市对无桩自行车保持谨慎态度。在西雅图、达拉斯等城市,有人看到自行车挂在树上,或者丢进湖中。

纽约是一个拥挤的城市,成群结队的行人与疯狂呼叫的汽车、众多骑自行车的人争夺街道,城市官员不希望无桩自行车带来更多混乱。自行车变得越来越流行,因为其它交通工具越来越难让人满意。

最近,纽约针对电动自行车推行新规定,给所谓的踏板辅助自行车扫清障碍,这种自行车要求用户踩动踏板,激活电动机,然后保持自行车行驶。快递员很喜欢这种自行车(又叫节流控制电动自行车),现在这种自行车即使时速超过20英里,也不会违法。纽约的决定引起一些人担心,他们认为新政策可能会歧视移民劳动力。

针对无桩自行车的试点项目既包括电动自行车,也覆盖常规自行车,从本月开始,新项目就会在皇后区洛克威推广,布朗克斯(Bronx)的一些居民可以优先享受服务,他们的居住地靠近福特汉姆大学,处于斯塔顿岛(Staten Island)北岸。每个街区有自行车至少200辆,共4个街区。如果试点项目成功,就会向城市其它街区扩张。

城市交通委员Polly Trottenberg说:“我们希望自己的决定是正确的,我们希望无桩技术能带来希望。”

如果想骑自行车,花1美元或者2美元就能租一辆。你没有必要将车返还到车桩站,只要有停车车架,你就可以将车锁在上面,或者放在人行道与路缘之间。

Trottenberg说,1月份她在华盛顿骑过Jump的电动自行车,这种自行车充满活力,骑起来让人满意。她还说:“在纽约,如果能在东河(East River)桥放一些自行车,用处应该很大。”

硅谷似乎对交通运输很痴迷,马斯克想挖隧道,还有许多公司都在开发无人驾驶汽车。随着技术的进步,不难想像未来的纽约街道将会改头换面,到时无人驾驶汽车在街道上行驶,旁边是电动工具。

还有几家公司也会参与无桩自行车试点项目,比如Lime、Pace和Ofo。官员们还准备在布鲁克林康尼岛(Coney Island)推广相似的项目,只是时间会晚一些,该项目由Citi Bike运营,现在已经推到年末,因为当地社区表示担忧,夏天建筑施工比较多,人群也很密集,怕影响交通。

在曼哈顿以及布鲁克林、皇后区附近街区,Citi Bike仍然是唯一的王者。合同显示,2029年之前这片地区划给Citi Bike,其它企业无法进入。2013年,Citi Bike进入纽约,虽然最开始遇到一些挫折,但是最终服务变得流行起来,6月份,每天Citi Bike自行车的使用量达到8万次,创下新高。Citi Bike年会员数量已经超过14.5万人。

几天前,打车公司Lyft宣布消息说,它会买下Motivate的核心业务,Motivate正是Citi Bike的母公司。对于Citi Bike用户来说,服务暂时不会有什么变化,最终用户也许能用Lyft App预定自行车。Citi Bike也在考虑提供电动自行车,最近它曾发消息说,明年L线地铁隧道(隧道要翻新)关停期间就会提供。

除了在纽约现有街区提供服务,Citi Bike还想向其它地方扩张,不过纽约当局却想尝试无桩自行车。相比Citi Bike提供的有桩自行车,无桩自行车推广速度更快,有桩自行车建设成本高,邻居们有时还会为车桩发生争执。

随着Uber、Lfyt进入自行车分享行业,电动自行车在西海岸流行起来。有一家名叫Bird的电动自行车创业公司正在融资,估值可能会达到20亿美元。不过该公司推出服务时不守规则,让一些地方官员不怎么高兴。

未来Bird会不会在纽约推出服务呢?公司新闻发言人只是说:“我们正在寻找各种办法帮助成千上万的纽约人,让他们与全国各城市的民众一起使用新型交通工具,既便宜,又环保。”

在纽约,无桩自行车是一种有益的调节手段。如果你想骑Jump自行车,只要打开App就能找到自行车,后轮上还有一个小键盘。自行车有锁,可以锁到任何车架。用户可以用智能手机解锁单车,并在使用完毕后用内置锁将车辆锁在架子上。因为它们是无桩式的,所以可以放在任何公共自行车架上,进而能够减少许多其他自行车共享公司所面临的基础设施成本。

Jump已经在华盛顿、旧金山及其它一些城市提供电动自行车。Jump Bikes创始人Ryan Rzepecki说,他在曼哈顿生活,曾经在城市交通运输部门工作,他一直有一个梦想:将自行车带到纽约。最终,他想在纽约全市提供共享自行车。

Rzepecki说:“这是一种真正的无桩电动助力自行车,两个因素组合在一起,打开一个新市场,它对用户极为友好,骑起来也很轻松。”

在海军船坞区的保安亭前,保安Fatimah Smalls介绍说,在布鲁克林园区骑Jump免费自行车更轻松,比Citi Bike自行车轻松。她还说:“感觉就像飞一样。”【责任编辑/邹琳】

(原标题:纽约的共享单车新纪元:无桩电动自行车)

注:本文来自《纽约时报》,36氪经授权编译

来源:36氪

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